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Tokyo Olympics: नीरज चोपड़ा को जर्मनी के दिग्गज का चैलेंज, बोले- मुझे हराना मुश्किल

जर्मनी के दिग्गज भाला फेंक खिलाड़ी जोहानेस वेटर ने कहा कि नीरज चोपड़ा अच्छे खिलाड़ी हैं, लेकिन यह युवा भारतीय उन्हें आगामी ओलंपिक खेलों में नहीं पछाड़ पाएगा.

Neeraj Chopra (Getty) Neeraj Chopra (Getty)
स्टोरी हाइलाइट्स
  • नीरज और वेटर के हाथों में जब भाला होता है तो दोनों एक-दूसरे के प्रतिद्वंद्वी होते हैं
  • ... लेकिन मैदान से बाहर दोनों खिलाड़ी अच्छे दोस्त हैं
  • पूर्व विश्व चैम्पियन वेटर को टोक्यो में स्वर्ण का दावेदार माना जा रहा है

जर्मनी के दिग्गज भाला फेंक खिलाड़ी जोहानेस वेटर ने कहा कि नीरज चोपड़ा अच्छे खिलाड़ी हैं, लेकिन यह युवा भारतीय उन्हें आगामी ओलंपिक खेलों में नहीं पछाड़ पाएगा. हरियाणा के नीरज और वेटर के हाथों में जब भाला होता है तो दोनों एक-दूसरे के तगड़े प्रतिद्वंद्वी होते हैं, लेकिन मैदान से बाहर दोनों खिलाड़ी अच्छे दोस्त हैं. पूर्व विश्व चैम्पियन वेटर को टोक्यो में स्वर्ण का दावेदार माना जा रहा है, जबकि नीरज से उम्मीदें है कि एथलेटिक्स  में भारत के लिए वह पदक के सूखे को खत्म करेंगे.

वेटर ने विश्व एथलेटिक्स द्वारा आयोजित मीडिया सम्मेलन में कहा, ‘उन्होंने (नीरज) इस साल दो बार अच्छी दूरी तय की है. फिनलैंड में उनका भाला 86 मीटर से दूर गया. अगर वह स्वस्थ हैं और सही स्थिति में हैं, खासकर अपनी तकनीक से वह दूर तक भाला फेंक सकते हैं.’ उन्होंने कहा, ‘उन्हें हालांकि मेरी चुनौती का सामना करना पड़ेगा. मैं टोक्यो में 90 मीटर अधिक दूरी हासिल करने की कोशिश करूंगा, ऐसे में उनके लिए मुझे हराना मुश्किल होगा.'

दोनों खिलाड़ियों की पहली मुलाकात 2018 में जर्मनी के ऑफेनबर्ग में हुई थी. तब दोनों एक ही केंद्र में प्रशिक्षण लेते थे. नीरज तब प्रमुख कोच वर्नर डेनियल की देखरेख में प्रशिक्षण के लिए तीन महीने तक जर्मनी में थे. वह वहां एक प्रतियोगिता में वेटर के बाद दूसरे स्थान पर रहे थे. इसके तीन साल बाद पिछले महीने दोनों फिनलैंड में कुओर्टेन खेलों के दौरान फिर से मिले. यही नहीं दोनों ने एक ही कार से हेलसिंकी से फिनलैंड तक की यात्रा की.

Johannes Vetter (Getty)

वेटर ने पीटीआई के सवाल के जवाब में कहा, ‘नीरज बहुत मिलनसार इंसान हैं. हमने हेलसिंकी से कुओर्टेन तक का सफर एक साथ एक ही कार में किया. हमने इस दौरान भाला, परिवार और अन्य चीजों के बारे में बहुत सारी बातें कीं.’  उन्होंने कहा, ‘मुझे हमेशा हमारी संस्कृतियों, हमारे राष्ट्रों, विभिन्न देशों में खेल कैसे चल रहा है जैसी चीजों में हमेशा दिलचस्पी रही है.’

इस 28 साल के खिलाड़ी ने कुओर्टेन में 93.5 मीटर की दूसरी के साथ स्वर्ण जीता था, जबकि नीरज 86.79 मीटर की दूरी ही तय कर सके थे. नीरज का सर्वश्रेष्ठ प्रदर्शन 88.07 मीटर है. नीरज ने अपनी ओर से कहा कि उन्होंने 2018 में और फिर पिछले महीने वेटर के साथ अपने समय का लुत्फ उठाया.

नीरज ने कहा, ‘हमने भारतीयों और भारतीय भोजन के बारे में बातचीत की. मेरी अंग्रेजी इतनी अच्छी नहीं है, लेकिन मैंने खेल, तकनीक, हमारे थ्रो और उन सभी के बारे में कुछ बोलने में कामयाब रहा.’

वेटर इस समय शानदार लय में हैं और पिछले 24 महीने में वह दुनिया के एकमात्र ऐसे खिलाड़ी हैं, जिन्होंने भाला को 90 मीटर से दूर फेंका है. उन्होंने ऐसा 18 बार किया है, जिसमें इस साल अप्रैल और जून के बीच लगातार सात प्रतियोगिताओं ऐसा करने का रिकॉर्ड शामिल है.

वह पिछले साल विश्व रिकॉर्ड कायम करने से 72 सेंटीमीटर से चूक गए थे. पोलैंड के सिलेसिया में उनके भाले ने  97.76 मीटर की दूरी तय की थी. वह भाला को सबसे अधिक दूर फेंकने के मामले में चेक  गणराज्य के दिग्गज जान जेलेजनी (98.48 मीटर) के बाद दूसरे स्थान पर हैं.

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